发现自己的无知 | Daily 09/15

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《人类简史》中有一个有意思的问题。作者问道,为什么最先征服澳洲的是欧洲人,而不是中国人、印度人或者土耳其帝国等亚洲区域的人。

事实上,在十七、十八世纪,欧洲的航海等科学技术跟中国等亚洲国家差距并不大,而且,亚洲距离离澳洲更近。

作者的答案是:相比其他人,欧洲人更愿意去承认自己的无知。

在同样的时代,他们发现对这个世界还有很多未知,而且愿意承认这一点,所以他们不排斥新东西,相反,他们需要探索更多的未知。

而其他国家,固步自封,活在自己的臆想当中,骄傲自满,只会止步不前。

这一点也可以从当时绘制地图的方式中看出一二。当时其他国家绘制的地图大都是以自己为中心,地图上画满了自己以为的世界,满当当的,而欧洲绘制的地图却有很多留白,可以看出他们接受自己的局限并进行正视。

关于这一点,我有这样的理解。

在那个时代,很多领域都是空白的,比如生物演化,化学、物理等领域有很多空白,远没有现在这么丰富,人们求知若渴,更加向往探索未知领域,去了解、建立新的知识理论。

而现在,经过20世纪一个世纪的科学技术大爆炸,这个世界的知识体系开始急剧膨胀,各个学科都能衍生出一个人一辈子都学不完的知识,而且存储知识的方式也从物理媒介变为了几乎不受限制的电子媒介。

所以现在已经不缺乏新知识,而且现在获取知识的渠道更多,知识量也很大,但是人脑还是那个人脑,并没有质的变化,跟几千年前的人脑结构处理速度并无二致,所以现在人们不缺乏新知识,相比而言,我觉得很多人缺乏的是对某一领域的专注能力。

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